Ce communiqué ne doit pas être diffusé, publié, en tout ou en partie, aux États-Unis.

MONTRÉAL, 17 mai 2018 (GLOBE NEWSWIRE) -- Hydro-Québec (HQ) et Nouveau Monde Graphite (NMG) (TSX-V:NOU) sont heureux d’annoncer la signature d’un contrat de licence et d’une entente de recherche et développement concernant la transformation du graphite pour son utilisation dans les batteries lithium-ion. Cette collaboration permettra probablement, à terme, à NMG de commercialiser des technologies relatives aux matériaux de batteries, développées par HQ depuis plus de 30 ans, et ainsi, de poser un geste concret vers le positionnement stratégique du Québec dans le marché des batteries Lithium-ion.

 « Le matériel d’anode pour batterie lithium-ion à base de graphite est une technologie mature acceptée à l’échelle mondiale dont la commercialisation à grande échelle peut potentiellement impacter nos modes de transport et de stockage d’énergie, » affirme M. Karim Zaghib, directeur général du Centre d’excellence en électrification des transports et stockage d’énergie à Hydro-Québec. « Nous sommes enthousiastes à l’idée de travailler avec NMG ici au Québec où les avantages concurrentiels, au niveau énergétique et à l’accès aux matières premières, permettront au marché nord-américain de solidifier la filière des fournisseurs reliés à la fabrication des batteries lithium-ion. »

« C’est un honneur pour notre entreprise de travailler avec l’un des laboratoires de matériaux de batteries les plus prestigieux de la planète et de servir de vecteur de commercialisation pour les technologies innovantes développées ici, au Québec », explique Éric Desaulniers, président et chef de la direction de NMG. Il ajoute : « déjà, nous prévoyons créer près de 180 emplois en région avec notre projet de mine de graphite et de 2e transformation du graphite naturel. La collaboration, que l’on annonce aujourd’hui, vient se greffer à notre projet initial et concrétise notre volonté de maximiser les retombées liées au graphite du Québec et entrainera probablement la création de nouveaux emplois de qualité, dans un secteur de pointe. »

À cet effet, il est prévu dans l’entente qu’HQ assistera NMG dans la mise sur pied d’une ligne pilote dans son usine de démonstration de Saint-Michel-des-Saints, débutant avant la fin de l’année 2018. Le succès de ce procédé à petite échelle permettra à NMG de construire à terme une usine de fabrication de matériaux d’anodes d'une capacité allant jusqu'à 100 000 tonnes par an. Cette usine de fabrication de matériaux d’anodes est un ajout et complémente le projet minier de NMG. Pour soutenir les 100 000 tonnes projetées annuellement, NMG a l'intention de s’approvisionner à partir de son projet Matawinie en plus de conclure des accords avec d'autres fournisseurs de graphite. Des tests d'échantillons de haut niveau sont déjà en cours pour déterminer la compatibilité du graphite provenant d'un autre fournisseur, d'autres tests d'échantillonnage seront effectués.

Signature d’un contrat de licence et entente de R et D

L’entente entre HQ et NMG comprend la signature d’un contrat de licence et d’une entente de recherche et développement sur la transformation du graphite pour son utilisation dans les batteries lithium-ion. Ces ententes permettront à NMG d’exploiter les technologies brevetées par HQ concernant la micronisation, la sphéronisation, la purification et le revêtement du graphite naturel pour sa préparation dans le but de servir le marché des batteries lithium-ion.

Les objectifs de la collaboration sont :

  • HQ et NMG développeront un procédé fonctionnel et économique pour la transformation des paillettes de graphite en un produit de graphite de haute qualité pour le marché des batteries lithium-ion.

  • HQ assistera NMG dans la qualification de ses matériaux auprès des principaux fabricants de batteries lithium-ion.

  • HQ assistera NMG dans l’industrialisation à petite échelle du procédé dans le cadre de son projet d’usine de démonstration à Saint-Michel-des-Saints.

  • Toutes nouvelles propriétés intellectuelles développées dans le cadre de ce partenariat appartiendront également à chacune des parties sur une base 50 % / 50 %.

Informations relatives au financement de Nouveau Monde Graphite

NMG est heureuse d’annoncer également qu’elle a clôturé un placement privé sans l’entremise de courtiers pour un nombre total de 6 666 667 unités du capital de NMG (les « Unités ») au prix de 0,30 $ par Unité, pour un produit total de 2 000 000 $ (le « Placement »). Chaque Unité est composée d’une action ordinaire et d’un demi-bon de souscription. Chaque bon de souscription entier permet à son détenteur de souscrire une action ordinaire du capital de NMG, au prix de 0,40 $ l’action ordinaire, pour une période de 24 mois suivant la clôture du Placement.

Tous les titres émis dans le cadre du Placement seront soumis à une période de restriction de quatre mois et un jour à compter de la date de leur émission en vertu de la législation en valeurs mobilières applicable au Canada.

NMG prévoit être en mesure de déposer sous peu toute la documentation requise afin de rencontrer les conditions de l'acceptation conditionnelle de la Bourse de croissance TSX (la « Bourse »).

Des administrateurs et deux initiés ont souscrit des Unités dans le Placement lesquelles constituent des « opérations avec des personnes apparentées » au sens du Règlement 61-101 sur les mesures de protection des porteurs minoritaires lors d’opérations particulières (le « Règlement 61-101 ») et au sens de la politique 5.9 de la Bourse de croissance TSX - Mesures de protection des porteurs minoritaires lors d’opérations particulières. Cependant, les administrateurs de NMG qui ont voté en faveur du Placement ont déterminé que les dispenses de l’obligation d’évaluation officielle et de l’approbation des porteurs minoritaires, prévues respectivement aux articles 5.5 a) et 5.7 1) a) du Règlement 61-101, peuvent être invoquées car ni la juste valeur marchande des actions émises à ces initiés ni la juste valeur marchande de la contrepartie payée pour ces Unités ne dépassent 25 % de la capitalisation boursière de NMG. Aucun administrateur de NMG n’a exprimé d’opinion contraire ou de désaccord en lien avec ce qui précède. Les personnes qui ont souscrit dans le Placement sont : Guy Bourassa, un administrateur, 70 000 Unités, Pierre Renaud, un administrateur, 33 340 Unités, Nathalie Jodoin, une administratrice, 40 000 Unités, Jean Philippe Aubé, un administrateur, 40 000 Unités, Patrice Boulanger, un administrateur, 35 000 Unités, Charles Armand Turpin, un initié, 833 333 Unités et Virginie Fortin, une initiée, 160 000 Unités.

À propos d’Hydro-Québec

Hydro-Québec produit, transporte et distribue de l’électricité. L’entreprise est le plus grand producteur d’électricité du Canada et l’un des plus grands producteurs d’hydroélectricité du monde. Son unique actionnaire est le gouvernement du Québec. L’entreprise exploite essentiellement des filières d’énergie renouvelables, et plus particulièrement l’hydro-électricité. Son institut de recherche, l’IREQ, fait de la recherche-développement dans divers aspects du domaine de l’énergie, notamment l’efficacité énergétique et le stockage de l’énergie. http:/www.hydroquebec.com

À propos du Centre d’excellence en électrification des transports et en stockage d’énergie

Le Centre d’excellence en électrification des transports et en stockage d’énergie a le mandat d’effectuer la recherche sur les matériaux de batteries pour Hydro-Québec. Regroupant 70 employés, dont 27 chercheurs, il dispose en 2018 d’un budget de fonctionnement de l’ordre de 20 M$ provenant entièrement de revenus externes, générés notamment par la vente de licences d’utilisation de ses technologies. Le Centre d’excellence est dirigé par Karim Zaghib, un expert reconnu à l’échelle internationale. M. Zaghib a d’ailleurs récemment été nommé, pour une troisième année de suite, parmi les scientifiques les plus influents du monde. Le Centre d’excellence commercialise des technologies de batteries d’Hydro-Québec protégées par 800 brevets. Il créera également de nouveaux partenariats de recherche et développera de nouvelles technologies.

À propos de Nouveau Monde Graphite

Nouveau Monde a découvert en 2015 un gisement de graphite de haute qualité sur sa propriété Matawinie située à Saint-Michel-des-Saints, à 150 km au nord de Montréal, au Québec. Cette découverte a mené à l’annonce des résultats d’une étude de préfaisabilité le 25 octobre 2017. L’étude de préfaisabilité a démontré la forte rentabilité du projet avec une production projetée de 52 000 tonnes par année de concentré de graphite sur une période de 27 ans.  NMG mettra sur le marché, dès l’été 2018, ses premières tonnes de paillettes de graphite concentré fabriquées dans son usine de démonstration d’une capacité de production de 2 000 tonnes, sur deux ans.

De plus, dans une perspective d’intégration verticale et de développement durable, NMG planifie la création d’une usine à grande échelle de transformation secondaire du graphite pour le marché en plein essor des batteries lithium-ion. L’équipe de NMG qui cumule plus de 60 ans d’expérience dans le graphite développe ses projets avec le plus grand respect des communautés environnantes, tout en favorisant une faible empreinte environnementale. Le projet de NMG bénéficie d’un accès direct à toute la main-d’œuvre et aux infrastructures nécessaires à ses opérations, dont une source abondante d’hydro-électricité abordable et renouvelable.

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Pour de plus amples informations :
Marie-Eve Chaume
Vice-présidente Communications NMG
+1 (514) 951-5498

Hydro-Québec
Jonathan Côté
Attaché de presse
cote.jonathan2@hydro.qc.ca
+1 514 289-3227

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Tous les énoncés, autres que les faits historiques, contenus dans le présent communiqué de presse, y compris, mais sans s’y limiter, toute information sur (i) l’obtention des permis et autorisations nécessaires; (ii) le calendrier, les perspectives et les prévisions en lien avec les ententes avec HQ; et (iii) en général, le paragraphe « À propos de Nouveau Monde Graphite » ci-dessus, qui décrit essentiellement les perspectives et les objectifs de la Société, constitue de « l’information prospective » ou des « énoncés prospectifs » selon le sens attribué par certaines lois sur les valeurs mobilières, et est fondé sur des attentes, des estimations et des prévisions faites en date du présent communiqué de presse. Les énoncés prospectifs sont nécessairement fondés sur un certain nombre d’estimations et d’hypothèses qui, bien que considérées comme raisonnables par la Société au moment où ces énoncés ont été formulés, sont assujetties à des incertitudes et à des imprévus importants sur les plans opérationnel, économique et concurrentiel. Ces estimations et ces hypothèses peuvent s’avérer inexactes.

Plusieurs de ces incertitudes et de ces imprévus peuvent affecter directement ou indirectement ou pourraient faire en sorte que les résultats ou le rendement diffèrent considérablement de ceux avancés ou sous-entendus dans les énoncés prospectifs. Rien ne garantit que les énoncés prospectifs se révèleront exacts, car les résultats réels et les évènements futurs pourraient différer de manière importante de ceux anticipés dans ces énoncés. Les énoncés prospectifs sont présentés dans le but de fournir de l'information sur les attentes actuelles et les prévisions de la direction. La direction de la Société n'assume aucune obligation de mettre à jour ces énoncés prospectifs ou d'expliquer toute différence importante entre les évènements réels subséquents et ces énoncés prospectifs, sauf tel que l'exigent les lois en valeurs mobilières applicables. De plus amples renseignements concernant Nouveau Monde sont disponibles sur la base de données SEDAR (www.sedar.com) et le site internet de la Société à: www.nouveaumonde.ca

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